Coronavirus: este eficient sterilizatorul UV?

Recent, din ce în ce mai multe informații apar despre sterilizatoarele UV ca mijloace eficiente de combatere a virusului COVID-19. Dar sunt ele cu adevărat eficiente? Ce trebuie să luăm în considerare și ce echipament este bine să alegem pentru a fi absolut siguri că vom avea instrumente și măști sterile și complet sigure, fără patogeni?

Sterilizatorul UV - ce este?

Sterilizatorul UV este un dispozitiv conceput pentru a steriliza în primul rând aerul și diverse suprafețe plane. Acesta completează procesele de dezinfectare și sterilizare ale instrumentelor, care au loc în sălile de tratament, sălile de operație din spitale și din alte unități de asistență medicală. Sterilizatorul UV se găsește mai ales sub formă de lămpi cu mercur, cu rolul de a steriliza aerul. În perioada pandemiei, este folosit și în transportul public, de exemplu în autobuze, unde este utilizat pentru a minimiza riscul de infecție cu coronavirus.

Acest tip de sterilizator utilizează radiații UV, în special UV-C, o radiație de undă scurtă, cu lungimea de undă cuprinsă între 210 și 328 nm. Funcționează prin crearea dimerilor de timină, modificarea structurii acizilor nucleici și, prin urmare, deteriorarea ADN-ului microbian. Totuși, astfel de lămpi nu elimină complet toate virusurile și bacteriile - nu elimină formele lor de spori, care pot reprezenta o amenințare. Prin urmare, acest proces nu poate fi numit sterilizare, ci doar dezinfectare. Datorită specificului său de funcționare, dispozitivul poate fi utilizat doar ca metodă auxiliară. Nu va înlocui o autoclavă profesională, care este singura metodă care garantează eficiența și eliminarea completă nu numai a formelor vii, ci și a formelor vegetative de microbi periculoși.

Riscuri asociate cu sterilizatorul UV

În ultimele luni, ne-am confruntat cu un patogen nou, agresiv și foarte infecțios - coronavirusul. Acesta ne-a afectat rutina de muncă și viața socială zilnică și ne-a arătat că va trebui să învățăm să trăim într-o realitate nouă. Ultimele cercetări arată că acest virus poate supraviețui pe diverse tipuri de suprafețe, ceea ce înseamnă că se poate răspândi nu numai în timpul contactului cu o persoană bolnavă, prin intermediul picăturilor, ci și prin atingerea suprafeței contaminate, urmată de atingerea gurii, a ochilor sau a nasului. În funcție de tipul de suprafață, agentul patogen poate rezista pe aceasta mai mult sau mai puțin timp. Conform cunoștințelor actuale, coronavirusul poate supraviețui până la 24 de ore pe suprafața de hârtie și carton, până la 72 de ore pe oțel inoxidabil sau plastic și până la 4 ore pe suprafețele de cupru. Toate acestea depind și de factori precum umiditatea și temperatura aerului. De aceea este atât de important să vă spălați cât mai des pe mâini, să dezinfectați suprafețele cu care intrați în contact și să sterilizați instrumentele reutilizabile, folosind o autoclavă, nu un sterilizator UV. Sterilizatorul UV nu este un dispozitiv a cărui eficiență deplină poate fi dovedită, iar utilizarea lui poate fi periculoasă și poate provoca mai mult rău decât bine. De ce?

1. Nu elimină formele de spori ale bacteriilor și virusurilor

Radiația UV, care este folosită la acest tip de dispozitive și care schimbă structura acizilor nucleici, acționează în principal asupra formelor vii de microorganisme, dar nu elimină formele lor vegetative, și anume sporii. Utilizarea unor astfel de dispozitive nu asigură, astfel, eficiența deplină a procesului de sterilizare. Prin urmare, nu poate fi vorba de sterilizare, procesul care are ca scop îndepărtarea completă a formelor patogene, inclusiv a sporilor, ci doar de dezinfectare. Aceasta nu are aceleași rezultate ca sterilizarea de clasa B.

2. Operare inexactă

În ceea ce privește specificațiile de performanță, lămpile UV germicide nu sunt complet exacte. Razele ultraviolete atât în lămpi, cât și în sterilizatoarele UV se propagă liniar, iar microorganismele pot supraviețui în zonele „umbrite”. Puterea unui astfel de dispozitiv scade, de asemenea, pe măsură ce distanța crește - obiectele așezate mai departe de lampă vor fi mai puțin dezinfectate. Lămpile UV bactericide reduc riscul de infecție prin picături, dar nu pătrund adânc în substanțele solide și lichide, ceea ce înseamnă că acestea sterilizează doar aerul și nu pot înlocui sterilizarea eficientă care se poate face într-o autoclavă.

3. Nociv pentru oameni

Radiațiile UV sunt extrem de nocive pentru oameni. De fiecare dată când porniți astfel de lămpi, ar trebui să părăsiți camera. Radiația UV-C poate provoca iritații, arsuri ale pielii, conjunctivită și poate conduce chiar la dezvoltarea cancerului de piele. Lumina UV poate deteriora, de asemenea, retina. Lămpile cu acțiune directă sunt deosebit de periculoase. De asemenea, expunerea la ozon, care este produsă în timpul funcționării unor astfel de dispozitive, poate afecta negativ funcționarea sistemului respirator.

4. Durata lungă de operare

În funcție de tipul de sterilizator UV, durata procesului de dezinfectare poate varia de la câteva minute la câteva ore. Chiar dacă respectăm instrucțiunile producătorului privind utilizarea acestuia, nu putem fi siguri 100% cu privire la sterilitatea obținută. Mai mult, dacă este selectată o putere prea mică de radiație și o durată prea scurtă de acțiune, pot exista mutații intensificate în celulele microbiene, care vor avea un efect diferit.

5. Lipsa aprobării din partea instituțiilor sanitare și epidemiologice

Astfel de dispozitive nu sunt recomandate pentru sterilizare de către instituțiile sanitare și epidemiologice. În cadrul majorității inspecțiilor efectuate de către reprezentanții unor astfel de instituții nu se acceptă lămpile care utilizează radiații UV drept modalități de a obține sterilitatea deplină a instrumetelor, ceea ce indică necesitatea de a utiliza sterilizatoare profesionale în acest scop – cum ar fi autoclavele pe bază de abur. Doar autoclavele asigură eficacitatea deplină a acestui proces și sterilitatea instrumentelor. Nu fără motiv, în spitale și în alte clinici medicale, modalitatea de bază pentru combaterea microbilor periculoși este autoclava, nu sterilizatorul UV. Deși în acest moment, în saloanele de înfrumusețare și în studiourile de tatuaje nu este obligatorie sterilizarea cu o autoclavă, utilizarea acestora este singura opțiune pentru a asigura siguranța totală a clienților, nu numai în lupta împotriva coronavirusului, ci și cu alți agenți patogeni dăunători cu care avem contact în fiecare zi. Siguranța și eficacitatea deplină ar trebui să fie o prioritate, iar sterilizatorul UV nu o poate garanta.

Autoclava pe bază de abur - instrumentul recunoscut pentru combaterea coronavirusului

Uniunea Europeană a indicat că, în perioada pandemiei provocate de coronavirus, pe lângă măștile  și mănușile individuale de protecție, autoclava este unul dintre dispozitivele-cheie utilizate pentru sterilizarea obiectelor. Doar utilizarea sa conform normelor existente va limita răspândirea coronavirusului și va proteja eficient oamenii de posibilitatea infectării. Sterilizarea cu ajutorul unei autoclave pe bază de abur implică distrugerea tuturor formelor de microorganisme dăunătoare, inclusiv a sporilor acestora. Obiectul care a fost supus procesului de sterilizare este astfel liber de agenți patogeni. Aceasta este o metodă eficientă de sterilizare nu numai a obiectelor refolosibile, ci și a măștilor de unică folosință, înainte de eliminarea lor. Într-o autoclavă puteți steriliza, de asemenea, bandaje, pansamente și chiar chei și alte obiecte metalice.

Autoclavele pe bază de abur, produse de Enbio, sunt dispozitive sterilizatoare complet eficiente. Au toate certificatele și atestările necesare și au fost încadrate în clasa B, care este cea mai înaltă clasă. Ele sunt însoțite de certificatul CE, care le aprobă ca dispozitive medicale pentru sterilizare.