Autoclava: ce este și la ce servește? Tot ce ar trebui să știm despre ea

Datorită progresului tehnologic, putem evita infecțiile periculoase care ne amenință sănătatea și viața, care pot apărea în jurul nostru, chiar dacă nu suntem conștienți de acest lucru. Autoclavele ne vin în ajutor în acest sens. Ce sunt aceasta, cum le clasificăm și cine ar trebui să le aibă?  

Autoclava – ce este și cum funcționează?

Autoclava este un dispozitiv destinat sterilizării diferitelor instrumente: cosmetice, chirurgicale, dentare, fiind cu precădere utilizate în cabinetele de medicină estetică, saloane de piercing și studiouri de tatuaje. Acum, datorită dezvoltării tehnologiei, autoclavele sunt mult mai mici decât înainte, însă mult mai performante - printre altele, sunt mai rapide și mai ușor de utilizat. Mai mult decât atât, prețul acestui tip de dispozitive este în scădere, ceea ce le face din ce în ce mai accesibile. Ele sunt un element indispensabil al fiecărui loc unde sunt prestate servicii în care instrumentele reutilizabile vin în contact cu pielea. De ce? Deoarece sterilizarea eficientă este baza de funcționare a unui salon igienic și sigur. Autoclava conține un spațiu închis ermetic, care se încălzește și se utilizează pentru efectuarea procesului de sterilizare. Datorită construcției adecvate, în interiorul camerei sale se menține presiunea și temperatura ridicată, ceea ce produce creșterea eficienței sterilizării. În plus, condensarea aburului duce la eliberarea energiei care distruge complet microorganismele periculoase. Autoclava, datorită construcției sale, permite desfășurarea procesului de sterilizare prin presiune înaltă și abur, care ucid microorganismele, cum sunt virușii și bacteriile periculoase, dar și toate formele lor de spori. Utilizarea unei autoclave cu abur sub presiune este una dintre cele mai cunoscute și eficiente metode de sterilizare. Conform definiției, sterilizarea este un proces de distrugere a tuturor formelor de microorganisme, inclusiv a formelor de spori. Un instrument care este steril, adică a trecut printr-un proces de sterilizare, prezintă deplină siguranță pentru corpul uman. Pentru ca sterilizarea să fie eficientă, instrumentul respectiv trebuie să fie pregătit în mod corespunzător, procesul în sine trebuie să fie realizat corect, iar după sterilizare acesta trebuie depozitat în mod corespunzător. Echipamentele utilizate trebuie mai întâi supuse dezinfectării preliminare, spălate sub apă curentă sau în mașini automate de spălare, uscate și apoi împachetate în ambalaje destinate sterilizării. Sterilizarea corectă nu ar trebui să deterioreze sau să schimbe proprietățile obiectelor sterilizate. Istoria autoclavei datează din anul 1679. Autoclava cu supapă (clapetă de siguranță), care a fost în același timp și prototipul unui cazan de aburi, a fost inventată de un fizician de origine franceză - Denis Papin. În acele vremuri a fost numit „cazanul lui Papin”. De asemenea, și-a găsit utilizarea ca o oală sub presiune. Pentru prima oară, funcționarea sa a fost demonstrată în anul 1682 în timpul unei recepții pentru membrii Royal Society din Londra - datorită lui, la această ceremonie au putut fi servite mâncăruri gătite. De atunci, au avut loc multe schimbări în ceea ce privește producția și utilizarea autoclavelor. Majoritatea proceselor sunt acum automatizate, dispozitivele sunt controlate electronic, alimentate cu apă distilată sau racordate la instalația de alimentare cu apă, iar procesele sunt arhivate electronic. Unele dispozitive au, de asemenea, funcția de imprimantă și sunt prevăzute cu afișaje care arată etapele de funcționare a mașinii. 

Clasele de autoclave, cum le deosebim?

Pe piață sunt disponibile mai multe clase de autoclave. Clasificarea se bazează pe tipul de utilizare căruia îi sunt destinate, având în considerare instrumentele pe care le putem steriliza în ele. Sunt delimitate trei clase de bază de autoclave. Această împărțire cuprinde numai sterilizatoarele cu abur și în vid.

Autoclava de clasa N

Aceasta este clasa inferoară de sterilizatoare. Autoclava de clasa N este un dispozitiv utilizat pentru sterilizarea materialelor simple, cum ar fi seturile de instrumente masive, neîmpachetate. Din cauza absenței unei pompe de vid în această clasă de autoclave, nu este posibilă sterilizarea instrumentelor tubulare, poroase și a instrumentelor ambalate, deoarece funcțiile realizate ciclic nu corespund fizic cerințelor testelor relevante, ceea ce înseamnă că dispozitivul nu oferă siguranță la sterilizarea materialelor menționate mai sus. Prin reglementările din anul 2004, autoclava de clasa N a fost declasificată la rolul de unitate auxiliară.

Autoclava de clasa S

Clasa de autoclave S este o clasă intermediară între clasele N și B. În această clasă de autoclave este posibilă sterilizarea majorității instrumentelor, cu excepția celor cu structură capilară. Clasa S permite sterilizarea, printre altele, a unor obiecte cu o structură mai complexă, precum și a unor instrumente cu strat unic sau multistraturi și a unor instrumente solide, care nu pot fi sterilizate în autoclave de clasa N. În plus, autoclavele de clasa S permit eliminarea completă a aerului din camera autoclavei, datorită pompei de vid încorporate. Cu toate acestea, ca urmare a utilizării unei singure etape pre-vid la aceste modele, acest proces este mai puțin eficient decât în autoclavele de clasă B. Autoclavele din această clasă se folosesc cu precădere în unitățile medicale unde nu sunt utilizate instrumente complexe, tubulare, de exemplu, la centrele de asistență medicală primară, la saloanele de coafură, saloanele de cosmetică și studiourile de tatuaje. La autoclavele S pot exista și opțiuni de sterilizare a lichidelor care se folosesc în cadrul laboratoarelor microbiologice.

Autoclava de clasa B

Autoclava de clasa B, denumită curent autoclavă medicală, este considerată ca fiind cel mai avansat dispozitiv de sterilizare disponibil pe piață. Toate tipurile de instrumente, ambalate și neambalate, și chiar și cele cu o structură complexă pot fi sterilizate în acest tip de autoclavă. Conform clasificării, într-o astfel de autoclavă pot fi sterilizate produse medicale cum ar fi: seturi de instrumente masive, instrumente poroase mici, seturi de instrumente poroase mici, seturi de instrumente poroase mari, obiecte tubulare simple, articole cu lumen îngust, diverse instrumente care pot fi ambalate sau neambalate. Spre deosebire de alte clase, autoclavele de clasă B sunt echipate cu pre-vid fracționat, ceea ce permite evacuarea completă a aerului și pătrunderea liberă a aburului. Aceasta este cea mai eficientă dintre tehnicile disponibile în prezent, permițând sterilizarea oricărui tip de produs. De asemenea, autoclavele de clasă B sunt echipate cu porturi USB sau carduri de memorie pentru a arhiva procesele lor în format electronic. Doar în aceste autoclave pot fi sterilizate eficient instrumente precum catetere, vizoare, ace și vârfuri dentare. Autoclava de clasa B se utilizează mai ales la cabinetele stomatologice, cabinetele de asistență medicală primară, în saloanele de cosmetică și wellness, precum și la unitățile veterinare, studiouri de tatuaje, saloane de piercing și de coafură. În mod curent, autoclavele sunt, de asemenea, categorizate în funcție de locul de utilizare – astfel, se deosebesc autoclavele cosmetice, dentare, veterinare și chirurgicale. În realitate însă, nu există o astfel de categorizare validă - fiecare autoclavă certificată pentru scopuri medicale va fi eficientă și în saloanele de înfrumusețare, etc., unde este necesară sterilizarea de instrumente. Autoclavele utilizate în cabinetele medicale și cosmetice sunt autoclave de clasă top - clasa B, așa-numitele autoclave medicale. Aceste dispozitive sunt utilizate atât în spitale, cât și în studiouri de tatuaje și de piercing. Pe piață sunt disponibile autoclave de diferite capacități. Pentru saloanele de înfrumusețare, cel mai frecvent sunt alese autoclavele cosmetice cu o capacitate de 8 litri sau mai puțin. Acestea se caracterizează prin dimensiuni reduse, dar sunt foarte spațioase - pot conține chiar mai multe  seturi de instrumente. Autoclavele cu capacități mai mari, de exemplu 18 litri sau 23 litri, sunt utilizate la unități mai mari. 

Cerințe sanitare privind autoclavele

Cerințele sanitare cu privire la utilizarea unui dispozitiv pentru sterilizarea instrumentelor sunt impuse nu numai cabinetelor medicale și stomatologice, ci și saloanelor de cosmetică și saloanelor de tatuaje și piercing. Acestea sunt locuri în care țesutul pielii poate fi rupt, astfel încât există riscul de infectare cu bacterii, ciuperci și virusuri. Instrumentele nesterile reprezintă o amenințare serioasă pentru sănătatea și viața pacienților și a clienților centrelor de servicii menționate. Utilizarea instrumentelor nesterilizate reprezintă o încălcare a legii, iar proprietarii unităților ar trebui să aibă în vedere că există consecințe neplăcute la care s-ar putea supune. În timpul tratamentelor, țesutul pielii se poate rupe, ceea ce conduce la riscul potențial de infecție cu diferite boli. Cele mai frecvente tipuri de infecții din cabinete sunt:

  • infecții virale (virusul hepatitei de tip B, virusul hepatitei de tip C, virusul Papiloma uman – HPV, virusul HIV);
  • infecții bacteriene (în principal stafilococ și streptococ);
  • infecții fungice (Pityrosporum ovale, Candida sp., Epidermophyton sp.);
  • infecții parazitare.

Cerințele indică clar că instrumentele reutilizabile trebuie spălate, apoi dezinfectate și în cele din urmă obligatoriu sterilizate. În urma procesului de sterilizare, toate virusurile, ciupercile și bacteriile sunt distruse. O caracteristică care distinge autoclava B de alte dispozitive disponibile pe piață, este capacitatea acesteia de a steriliza toate tipurile de instrumente, inclusiv cele cu suprafață poroasă. Dispozitivul de clasa B îndeplinește cerințele legale în acest sens. Spre deosebire de sterilizatoarele cu bilă și așa-numitele sterilizatoare cu aer uscat și cald, numai sterilizarea în autoclave oferă o asigurare deplină a sterilității instrumentelor. 

Unde este necesară o autoclavă și de ce?

Cunoaștem deja cerințele legale, așa că haideți să analizăm instrumentele care trebuie supuse sterilizării în anumite unități:

  • salon de cosmetică – clești, instrumente pentru cuticule, pensete, foarfece, pile refolosibile;
  • salon de tatuaj, salon de piercing – toate instrumentele refolosibile cum ar fi clești pentru piercing, tuburi, cercei, bijuterii, gripuri și tipsuri pentru ace de tatuaj;
  • cabinet stomatologic – linguri de amprentă, instrumentar chirurgie, turbine dentare unghiulare, turbine dentare drepte;
  • cabinet de medicină estetică - toate instrumentele refolosibile;
  • cabinet podologie – foarfece, clești, instrumente pentru cuticule.

Este de dorit deținerea unei autoclave și de către medicii veterinari care folosesc instrumente refolosibile, pentru tuns și coafare, care folosesc brice și foarfece reutilizabile din metal ce pot intra în contact cu sânge și fluide biologice.

Autoclava cu imprimantă sau fără?

Pe piață există multe tipuri de autoclave și unele dintre ele sunt dotate chiar cu o imprimantă. Cu toate acestea, imprimanta nu este necesară, deoarece datele de care avem nevoie pot fi colectate și stocate electronic. La autoclavele Enbio, la dispozitiv este atașat un pendrive, pe care sunt înregistrate datele cu privire la procesele de sterilizare. Desfășurarea fiecărei sterilizări este salvată automat pe un stick USB, pe care o puteți transfera mai apoi pe un computer și imprima oricând doriți.