Coronavirus: la sterilizzatrice UV è efficace?

Recentemente, stanno comparendo sempre più informazioni sugli sterilizzatori UV come mezzi efficaci per combattere il virus COVID-19. Ma sono davvero efficaci? Cosa dovrebbe essere considerato e quale attrezzatura scegliere per essere assolutamente sicuri che otterremo strumenti e maschere sterili e completamente sicuri, privi di agenti patogeni?

Sterilizzatore UV: che cos'è?

La sterilizzatrice UV è un dispositivo progettato per sterilizzare principalmente strumenti e varie superfici piane. Si integra ai processi di disinfezione e sterilizzazione degli strumenti in un'autoclave, eseguiti in luoghi come saloni di bellezza, sale operatorie negli ospedali e altre strutture sanitarie. Si presenta principalmente sotto forma di lampade al mercurio, il cui compito è sterilizzare l'aria. Nell'era di una pandemia, viene utilizzato anche nei trasporti pubblici, ad esempio negli autobus in Cina, dove viene utilizzato per ridurre al minimo il rischio di infezione da coronavirus.

Questo tipo di sterilizzatore utilizza radiazioni UV, in particolare UV-C. È una radiazione ad onde corte e la lunghezza d'onda varia da 210 a 328 nm. Funziona creando dimeri di timina, modificando la struttura degli acidi nucleici e di conseguenza danneggiando il DNA microbico. Tali lampade, tuttavia, non rimuovono completamente tutti i virus e batteri - non eliminano le loro forme di spore, che possono anche essere una minaccia. Pertanto, questo processo non può essere chiamato sterilizzazione, ma solo disinfezione. Per la sua specificità di funzionamento, il dispositivo può essere utilizzato solo come metodo ausiliario. Non sostituirà un'autoclave professionale, che è l'unica che garantisce efficienza e completa eliminazione non solo delle forme vive, ma anche vegetative di microbi pericolosi.

Rischi associati alla sterilizzatrice UV

Negli ultimi mesi abbiamo affrontato un nuovo agente patogeno aggressivo e molto contagioso: il coronavirus. Non ha solo ostacolato il nostro funzionamento quotidiano, il lavoro e la vita sociale. Nel prossimo futuro dovremo imparare a vivere in una nuova realtà. L'ultima ricerca mostra che questo virus può sopravvivere su vari tipi di superfici, il che significa che possiamo trasmetterlo non solo durante il contatto con una persona malata attraverso un percorso di goccioline, ad es. toccando la superficie contaminata con la mano, quindi con la bocca, gli occhi o il naso. A seconda del tipo di superficie, l'agente patogeno può durare su di essi per diversi periodi di tempo. Secondo le attuali conoscenze, il coronavirus può sopravvivere fino a 24 ore su superficie di carta e cartone, fino a 72 ore su acciaio inossidabile o plastica e fino a 4 ore su superfici di rame. Tutto ciò dipende anche da fattori come l'umidità dell'aria e la temperatura. Ecco perché è così importante lavarsi le mani il più spesso possibile, disinfettare le superfici, in particolare in luoghi pubblici, luoghi di lavoro e sterilizzare strumenti e oggetti riutilizzabili usando un'autoclave, non una sterilizzatrice UV. Non è un dispositivo che mostra piena efficacia e il suo utilizzo può essere pericoloso e causare più danni che benefici. Perché?

1. Non rimuove tutti I batteri e virus

Le radiazioni UV, utilizzate in questo tipo di dispositivi, modificando la struttura degli acidi nucleici, agiscono principalmente su forme vive di microrganismi, ma non eliminano le loro forme vegetative di spore. L'uso di tali dispositivi non garantisce quindi la piena efficacia del processo di sterilizzazione. Pertanto, non può considerarsi sterilizzazione (rimozione completa delle forme vive e spore di agenti patogeni) ma solo disinfezione. Inoltre, a seconda della fonte di radiazione utilizzata, può essere considerata come sterilizzazione di classe S o N, ma sicuramente non di classe B (la più alta).

2. Funzionamento impreciso

A causa delle specifiche di prestazione, le lampade UV germicide non sono completamente accurate. I raggi ultravioletti nelle lampade e negli sterilizzatori UV si propagano linearmente e i microrganismi possono sopravvivere in aree "ombreggiate". La potenza di un tale dispositivo diminuisce anche all'aumentare della distanza - gli oggetti posti più lontano dalla lampada saranno meno disinfettati. Le lampade UV battericide riducono il rischio di infezione da goccioline, ma non penetrano in profondità nei solidi e nei liquidi, il che significa che sterilizzano solo l'aria, il che non può mai sostituire l'efficace sterilizzazione di oggetti riutilizzabili in un'autoclave.

3. Nocivo per l'uomo

Le radiazioni UV sono estremamente dannose per l'uomo. Ogni volta che avvii tali lampade, dovresti lasciare la stanza. Le radiazioni UV-C possono causare irritazione, ustioni cutanee, congiuntivite e persino portare allo sviluppo di tumori della pelle. La luce UV può anche danneggiare la retina. Le lampade ad azione diretta sono particolarmente pericolose. Inoltre, l'esposizione all'ozono, prodotta durante il funzionamento di alcuni di questi dispositivi, può influire negativamente sul funzionamento dell'apparato respiratorio.

4. Lunghezza del processo

A seconda del tipo di sterilizzatore UV, la durata del processo può variare da alcuni minuti a diverse ore. Tuttavia, va ricordato che anche se seguiamo le istruzioni del produttore e seguiamo tutte le istruzioni per il suo utilizzo, non siamo ancora sicuri al 100% della sterilità. Inoltre, se si selezionano una potenza di radiazione troppo bassa e una durata d'azione troppo breve, potrebbero esserci mutazioni intensificate nelle cellule microbiche, che avranno un effetto dannoso.

5. Mancanza di approvazione delle autorità sanitarie ed epidemiologiche

Tali dispositivi non sono raccomandati per la sterilizzazione da parte di enti sanitari ed epidemiologici. La maggior parte delle ispezioni effettuate dai dipendenti di tali enti non considera le lampade che utilizzano le radiazioni UV appropriate per un'efficace sterilizzazione, indicando la necessità di utilizzare sterilizzatori professionali - autoclavi a vapore. Solo queste garantiscono la piena efficacia e sicurezza. Non è senza ragione che negli ospedali e in altre strutture sanitarie, il mezzo di base per combattere i batteri pericolosi è un'autoclave, non uno sterilizzatore UV. In Italia, in luoghi come saloni di bellezza, studi di tatuaggi e saloni di parrucchiere non c’è l’obbligo di sterilizzare con l’autoclave, ma l'uso di dispositivi di sterilizzazione è l'unica opzione per garantire la sicurezza a tutti i clienti. Inoltre è divenuto obbligatorio sterilizzare con l’autoclave in alcune regioni come l’Emilia-Romagna. Bisogna utilizzare l’autoclave, non solo nella lotta contro il coronavirus, ma anche con altri agenti patogeni dannosi con i quali siamo in contatto ogni giorno. Non possiamo ricorrere a mezze misure: la sicurezza e la piena efficacia dovrebbero essere una priorità. La sterilizzatrice UV può solo supportare i processi di sterilizzazione e completarli, ma non è certamente uno strumento grazie al quale è possibile eliminare i patogeni dagli strumenti.

Autoclave a vapore: lo strumento ufficiale per combattere il coronavirus

L'Unione europea ha indicato che, nell'era della pandemia di coronavirus, oltre alle mascherine e altri dispositivi di protezione individuale, l'autoclave è uno dei dispositivi chiave utilizzati per sterilizzare gli oggetti. Solo il suo uso in combinazione con le linee guida esistenti limiterà la diffusione del coronavirus e proteggerà efficacemente le persone. La sterilizzazione in autoclave a vapore comporta la distruzione di tutte le forme di microrganismi dannosi, comprese le loro spore. Lo strumento che ha subito il processo di sterilizzazione è libero da oltre il 99% di agenti patogeni. Questo è un metodo efficace per sterilizzare non solo gli oggetti riutilizzabili, ma anche le mascherine, comprese quelle usa e getta, prima del loro smaltimento. In autoclave, puoi anche sterilizzare bende, medicazioni e persino chiavi e altri oggetti metallici.

Le autoclavi a vapore prodotte da Enbio sono dispositivi di sterilizzazione completamente efficaci. Hanno tutti i certificati e gli attestati necessari e sono stati classificati nella classe B più alta - hanno il certificato CE, e sono registrati in Italia come dispositivi medici. Garantiscono la piena efficacia e sicurezza della sterilizzazione.