Desinfección y esterilización: agentes y equipo

Desinfección y esterilización – muchos piensan que estos conceptos significan lo mismo, y ¡nada más lejos de la realidad! Definen dos procesos que son diferentes entre sí y con una eficacia diferente. ¿Qué se utiliza para la desinfección y qué para esterilización? ¿Cuál de estos procesos es más efectivo en la lucha contra los virus y las bacterias?

La desinfección es uno de los métodos de descontaminación, es decir, la destrucción de microorganismos. En el proceso de desinfección, sólo se destruyen las formas vegetativas de los microorganismos - no elimina las esporas bacterianas y los virus "lentos". Por lo tanto, este no es un proceso totalmente efectivo por sí solo. También hay una desinfección de alto nivel que también destruye la tuberculosis, los enterovirus y algunas formas de esporas. Se utiliza principalmente en instalaciones médicas.

La desinfección se relaciona más a menudo con superficies utilizables, por ejemplo, encimeras o barandillas o manillas de puertas de uso frecuente. Además de los hospitales y otras instalaciones médicas, existe la obligación legal de utilizar una secuencia de descontaminación también en instalaciones como los centros de belleza.

La esterilización es un proceso que destruye todas las formas vivas de microorganismos. Se esterilizan los instrumentos y el equipo reutilizables que entran en contacto con el tejido de la piel, ya que puede haber posible rotura de tejido en varios tratamientos. Una herramienta esterilizada es completamente segura para el cuerpo. Un proceso de esterilización eficaz debe llevarse a cabo en un autoclave de vapor.

El proceso debería estar formado por la correcta preparación del material a esterilizar, por la selección del adecuado método de esterilización y su posterior ejecución, y los materiales han de ser después almacenados de acorde a las recomendaciones.

Hay muchos métodos de esterilización que difieren en su eficacia. Estos son, entre otros:

  • la esterilización por vapor con hipertensión
  • esterilización con vapor de agua corriente
  • esterilización con aire caliente seco
  • radiación infrarroja
  • esterilización por óxido de etileno
  • esterilización con formaldehído
  • esterilización con ácido peracético

Desinfección - ¿Qué usar para ello?

La desinfección se puede llevar a cabo usando muchos medios diferentes. Distinguimos la desinfección térmica, que tiene lugar usando agua o vapor, y la presión adecuada. Se utiliza para desinfectar la ropa interior, los platos y el equipo sanitario. Otro tipo de este proceso es la desinfección químico-térmica, que se lleva a cabo en equipos sensibles a las altas temperaturas. El tipo más popular es la desinfección química realizada con soluciones de preparados instantáneos con diferentes propiedades. La elección del agente adecuado depende del tipo de superficie desinfectada y de la toxicidad del preparado. Los compuestos químicos comúnmente utilizados incluyen:

  • compuestos de cloro - son eficaces contra las formas de esporas de bacterias, virus y hongos. Se utilizan para la desinfección de superficies, instalaciones de agua y residuos clínicos. Irritan la piel, las mucosas y los ojos. También pueden dañar algunos equipos;
  • compuestos fenólicos - son de alta actividad bactericida, antituberculosa y fungicida. En concentración de hasta un 5%, pueden ser utilizados para la desinfección de encimeras, también en el paso de pre desinfección antes de la esterilización. No se recomiendan para la desinfección de equipos en contacto con la piel y las membranas mucosas, porque pueden ser irritantes para los tejidos;
  • aldehídos - son uno de los desinfectantes químicos más eficaces. El formaldehído muestra una alta eficacia bactericida, viricida y fungicida, sin embargo, debido a sus propiedades irritantes, no se utiliza para desinfectar superficies utilizables;
  • el ácido peracético, un agente altamente eficaz con propiedades oxidantes. En el caso de las bacterias y los hongos, tiene un resultado efectivo a los 5 minutos de su aplicación. Sin embargo, aunque es inofensivo para el medio ambiente, puede causar la corrosión de componentes como el cobre y el acero;
  • peróxido de hidrógeno - un agente de amplio espectro. Ligeramente tóxico y no irritante;
  • alcoholes - el alcohol etílico e isopropílico son particularmente aplicables en los procesos de desinfección. Son eficaces después de 10 segundos de su aplicación contra los virus lipofílicos (por ejemplo, la gripe) e hidrófilos. Sin embargo, no destruyen las esporas bacterianas. Se utilizan para desinfectar la piel y las superficies utilizables. Son más eficaces en concentraciones entre el 60 y el 90 por ciento. Por debajo del 50% pierden significativamente su efectividad;
  • yodóforos - son eficaces contra las bacterias, virus y hongos. Encuentran su aplicación en los antisépticos y la desinfección.

Otros métodos de desinfección incluyen la filtración, que elimina los microbios de los líquidos sensibles al calor, y la radiación UV, que se utiliza para la descontaminación del aire y de las superficies utilizables. Sin embargo, no penetra profundamente en los sólidos y líquidos. La longitud de las ondas UV utilizadas en este proceso es de 210 a 328 nm - 254 nm, y es la más efectiva. Se utilizan lámparas de mercurio para este propósito también. Se forman dímeros de timina, y en consecuencia se daña el ADN de las bacterias y los virus. La radiación UV tampoco elimina las formas de esporas.

La eficacia de la desinfección depende de muchos factores. Aumenta con el paso del tiempo y la concentración del desinfectante, así como con el aumento de la temperatura y la humedad. El efecto de usar estos preparados es una superficie o dispositivo desinfectado, pero aún no es estéril ni completamente seguro. Sólo un esterilizador / autoclave de vapor asegura un 100% de eficiencia y permite minimizar el riesgo de infección.

Nota: Esterilizador UV - mito

Cada vez más oímos hablar del dispositivo conocido como el esterilizador UV. La esterilización UV, o en realidad la desinfección UV, se centra principalmente en la eliminación de microorganismos, incluyendo bacterias y hongos que pueden estar en las superficies de los objetos y en el aire. La longitud de las ondas UV utilizadas en este proceso es de 210 a 328 nm - 254 nm, y es la más efectiva. Escribimos antes que las lámparas de mercurio se utilizan para este proceso. Pero de nuevo, aunque el ADN de las bacterias y los virus se dañe, no es completamente efectivo y seguro, y puede correr ciertos riesgos.

El "esterilizador" UV no elimina principalmente las formas de esporas de las bacterias. Por lo tanto, no podemos hablar de una plena eficacia de este proceso y de esterilidad. La radiación UV, al cambiar la estructura de los ácidos nucleicos, actúa principalmente sobre las formas vegetativas, esporas y microorganismos inactivos. Por lo tanto, este dispositivo no proporciona una seguridad total. No se trata de una esterilización de clase B, sino de una S o N, más baja, dependiendo de la fuente de radiación utilizada. Por lo tanto, esta es una alternativa más barata e ineficaz.

Además, los rayos ultravioleta usados en el esterilizador UV se propagan linealmente, por lo que no llegan a todos los lugares potencialmente infectados, y los microbios pueden sobrevivir en lugares "de más sombra" o más inaccesibles. La radiación ultravioleta, que destruye principalmente los microorganismos en el aire y en las superficies, puede tratarse únicamente como complemento de la esterilización y como método de apoyo, como por ejemplo, en los centros de atención de la salud, las clínicas, las oficinas privadas y los hospitales. Las lámparas UV bactericidas reducen el riesgo de infección por gotitas, pero no penetran profundamente en los sólidos y líquidos. Esto significa que sólo esterilizamos el aire, lo que nunca reemplazará la esterilización efectiva de los artículos reutilizables en el autoclave.

El esterilizador UV también tiene un tiempo de funcionamiento muy largo, hasta 8 horas. Puede ser usado entre los tratamientos durante 20 minutos, pero aun así no proporciona una total efectividad y seguridad. Tales lámparas también son dañinas para los humanos - la radiación UV puede causar irritación de la piel e incluso llevar al desarrollo de cánceres de piel. Sólo podemos hablar de una esterilización efectiva cuando usamos un autoclave de vapor de clase B.

Esterilizador de bolas - mito

El esterilizador de bola era una forma muy popular de esterilizar en los salones de belleza. Es un dispositivo lleno de pequeñas bolas de vidrio. Estas bolas se calientan hasta 240 grados, pero este producto no es totalmente efectivo, ni siquiera debería llamarse esterilizador. Sólo puede ser usado para desinfectar herramientas de metal. Las herramientas no están completamente insertadas, algunas de ellas siempre sobresalen. Después del proceso de calentamiento, los instrumentos tampoco se almacenan correctamente, como en un autoclave de vapor. Además, el proceso de "esterilización" no puede ser controlado.

Vale la pena saber que la investigación sobre la eficacia del funcionamiento de un esterilizador de bolas ya se llevó a cabo en la década de 1980. En esa época, se emitió una declaración preliminar sobre las razones de los cambios en las disposiciones relativas a la desinfección y la esterilización - julio de 1988. Fue proporcionada por el Consejo de Peluquería y Cosmetología de California. Declaró, inequívocamente, que el proceso de esterilización con un dispositivo de este tipo no podía llamarse verdadera esterilización. Según la Administración de Alimentos y Drogas (FDA), un esterilizador de bola puede suponer un riesgo potencialmente injustificado de enfermedad y de lesión para un paciente. Todo porque no es 100% adecuado para una esterilización apropiada - (Registro Federal, volumen 45, No. 251, 30 de diciembre de 1980).

Lamentablemente, a pesar de lo anterior, esos dispositivos se seleccionan y utilizan a menudo en diversos salones de bienestar. Todo por su bajo precio de compra. Sin embargo, el bajo costo de compra nunca debe ser un indicador de la elección del equipo. Lo más importante debería ser la salud y la seguridad de los clientes que se benefician de los tratamientos y de los empleados, que trabajarán con los instrumentos esterilizados en un esterilizador de bola.

Autoclave - la única forma efectiva de esterilización

Sólo el autoclave, es decir, el esterilizador de vapor, garantiza el 100% de seguridad y eficacia. La esterilización por vapor a alta presión se lleva a cabo en este equipo. Como resultado de este proceso, todas las formas de bacterias y virus, incluyendo las esporas, son destruidas en el autoclave. El autoclave es un equipo obligatorio para las cirugías dentales y médicas y se utiliza también en los lugares donde se realizan procedimientos, dondequiera que haya o pueda haber una ruptura en la continuidad de la piel, incluso en peluquerías, salones de belleza y estudios de tatuaje. Puede utilizarse para esterilizar herramientas metálicas reutilizables, máscaras (antes de su eliminación), vendas y otros productos de higiene y vestimenta.

Todo instrumento, que haya sido esterilizado en autoclave, es estéril y completamente seguro para el cliente. La Comisión Europea ha introducido el autoclave como un instrumento oficial clave para combatir la actual pandemia. En la era de la pandemia, los autoclaves se utilizan también para esterilizar máscaras, vendas, apósitos y otros equipos reutilizables. Los autoclaves de Enbio son autoclaves médicos de clase B - tienen el certificado CE, que los aprueba como dispositivos médicos. Todos los dispositivos cumplen con la norma EN13060:2004 y con la Declaración de Conformidad 97/23/EEC - Se aplica a los equipos a presión.

El autoclave es un dispositivo que facilita significativamente el trabajo no sólo en los salones de belleza, estudios de tatuaje o peluquerías. Este tipo de equipo se utiliza en instalaciones médicas y hospitales de todo el mundo debido a la tasa de casi el 100% de eliminación de todos los gérmenes o virus. Su ventaja es sobre todo el trabajo silencioso, efectivo y rápido, sin importar qué herramientas esterilice. Si un salón de belleza o peluquería usa un autoclave de vapor en su trabajo diario, podemos estar seguros de que en ese lugar nuestra salud y seguridad son una prioridad.

 

Bibliografía:

  1. Guía COVID-19: limpieza en entornos no sanitarios: https://www.gov.uk/government/publications/covid-19-decontamination-in-non-healthcare-settings/covid-19-decontamination-in-non-healthcare-settings
  1. Small steam sterilizers: http://store.uni.com/catalogo/en-13060-2004?josso_back_to=http://store.uni.com/josso-security-check.php&josso_cmd=login_optional&josso_partnerapp_host=store.uni.com
  2. Principales Métodos de Esterilización | Organismos | Microbiología, Kiruthika S: https://www.biologydiscussion.com/microbiology-2/sterilization-methods/4-main-methods-of-sterilization-organisms-microbiology/84729
  3. Directrices de esterilización, por el ICRC: https://icrcndresourcecentre.org/wp-content/uploads/2015/04/sterlization.pdf
  4. Procedimiento de limpieza y desinfección ICPr001, por Northamptonshire healthcare: https://www.nhft.nhs.uk/download.cfm?doc=docm93jijm4n1414
  5. ¿Funcionan realmente los esterilizadores de perlas de vidrio?, por el personal de NLS: https://www.nailsmag.com/392791/do-glass-bead-sterilizers-really-work