Autoclave: ¿qué es y para qué sirve? Todo lo que debe saber

Gracias al progreso tecnológico, podemos evitar infecciones potencialmente mortales en lugares donde pueden ocurrir, incluso si no somos conscientes de ello. Esto es posible, entre otras cosas, gracias a los autoclaves. ¿Qué son, cómo los clasificamos y dónde deberían colocarse? 

Autoclave: ¿qué es y cómo funciona?

El autoclave es un dispositivo diseñado para esterilizar diversas herramientas: cosméticas, quirúrgicas, dentales y utilizadas en consultorios de medicina estética, salones de perforación y estudios de tatuajes. Además, gracias al desarrollo tecnológico, los autoclaves son ahora mucho más pequeños que antes siendo al mismo tiempo más eficaces: más rápidos y fáciles de usar, entre otros. Pero eso no es todo, ya que el precio de este tipo de dispositivos está disminuyendo, lo que los hace cada vez más disponibles y asequibles. Son un elemento indispensable en cada sitio donde las herramientas reutilizables entran en contacto con nuestro cuerpo. ¿Por qué? Porque la esterilización efectiva es la base para el funcionamiento de un gabinete higiénico y seguro. El autoclave tiene la forma de un tanque calentado y herméticamente sellado para realizar procesos químicos. Gracias  a las paredes gruesas, se mantienen altas presiones y temperaturas dentro de la cámara, lo que aumenta la eficiencia de la esterilización. Además, la condensación de vapor conduce a la liberación de energía, que elimina por completo los microrganismos nocivos. El autoclave, gracias a su diseño, permite realizar el proceso de esterilización con alta presión y vapor, que mata microorganismos, incluidos virus y bacterias peligrosos, así como todas sus formas de esporas. El uso de un autoclave de vapor a presión es uno de los métodos de esterilización más conocidos y efectivos. La esterilización se define como el proceso de destruir todas las formas de microorganismos, incluidas las esporas. Se puede hacer físicamente, químicamente o mecánicamente. Una herramienta que es estéril, es decir, que se ha sometido a un proceso de esterilización, es completamente segura para el cuerpo humano. Para que la esterilización sea efectiva, el material debe prepararse adecuadamente, el proceso en sí debe realizarse correctamente y las herramientas después de la esterilización deben almacenarse adecuadamente. El equipo utilizado primero debe someterse a una desinfección preliminar, lavarse con agua corriente o en una lavadora, secarse y luego empacarse en un embalaje destinado a la esterilización. La esterilización adecuada no debe dañar ni cambiar las propiedades de los instrumentos esterilizados. La historia del autoclave se remonta a 1679. El autoclave con una válvula (aleta de seguridad), que también era un prototipo de una caldera de vapor, fue inventado por un físico francés, Denis Papin. En aquella época se llamaba la "caldera de Papin". También se utilizaba como olla a presión. Por primera vez, su funcionamiento se demostró en 1682 durante una recepción para miembros de la Sociedad Real en Londres. Fue gracias a él que en aquella ceremonia se pudieron comer platos cocinados. Desde entonces, ha habido muchos cambios en la producción y el uso de autoclaves. La mayoría de los procesos se han automatizado, los dispositivos se controlan electrónicamente, se alimentan con agua destilada o se conectan al sistema de suministro de agua, y los procesos se archivan electrónicamente. Algunos dispositivos también tienen funciones de impresora y pantallas que muestran las etapas de trabajo de la máquina.

Clases de autoclaves o cómo los dividimos

Hay varias clases de autoclaves en el mercado. La clasificación resulta de su uso previsto, es decir, herramientas y productos que podemos esterilizar con ellos. La categorización de los autoclaves está definida por la norma europea EN 13060 de 2004, que distingue tres clases básicas de esterilización. Esta división cubre solo esterilizadores de vapor y vacío.

Autoclave de clase N

Esta es la clase más baja de esterilizadores. El autoclave de clase N es un dispositivo que se utiliza para esterilizar materiales simples como cargas sólidas sin empaquetar. Debido a la ausencia de una bomba de vacío en esta clase de autoclaves, no es posible esterilizar herramientas huecas, porosas y empaquetadas, porque las funciones realizadas en el ciclo no cumplen físicamente los requisitos de las pruebas apropiadas, lo que significa que el dispositivo no proporciona seguridad al esterilizar las cargas mencionadas anteriormente. La esterilización en paquetes tampoco es posible. Las regulaciones de 2004 lo clasificaron como una unidad auxiliar.

Autoclave de clase S

La clase de autoclave S es una clase intermedia entre las clases N y B. En esta clase de autoclaves, es posible esterilizar la mayoría de los instrumentos, excepto aquellos con estructura capilar. La clase S permite la esterilización de, entre otros, instrumentos con una estructura más compleja, así como instrumentos empaquetados individualmente, instrumentos multicapa y sólidos, que no pueden esterilizarse en autoclaves de clase N. Además, los autoclaves de clase S permiten la eliminación completa de aire de la cámara gracias a la bomba de vacío incorporada, sin embargo, debido al uso de prevacío de una sola etapa en estos modelos, este proceso es menos efectivo que en autoclaves de clase B. Los autoclaves de esta clase se utilizan en instalaciones médicas donde no se usan herramientas huecas complejas, por ejemplo, en consultorios de atención primaria de salud, así como en salones de belleza, fábricas de cosméticos y estudios de tatuajes. Los autoclaves S también pueden disponer de opciones de esterilización de fluidos, lo cual es aplicable en laboratorios microbiológicos.

Autoclave de clase B

Los autoclaves de clase B, comúnmente conocidos como autoclaves médicos, son los dispositivos más avanzados disponibles en el mercado. Pueden esterilizar todo tipo de herramientas, empaquetadas y sin embalar, e incluso aquellas con la estructura más compleja. El autoclave Enbio S ha sido clasificado como un autoclave médico de clase IIB de acuerdo con la Directiva Europea 93/42/CEE. De acuerdo con la clasificación prevista en la norma EN 13060, en los dispositivos de este tipo se pueden esterilizar productos médicos: sólidos y pequeños porosos, porosos macizos, huecos simples, con luz estrecha, envases múltiples, que pueden estar sin embalaje o empaquetados. Los autoclaves de clase B, a diferencia de autoclaves de otras clases, están equipados con un prevacío fraccionado, lo que permite la eliminación completa del aire y la libre penetración de vapor. Esta es la más efectiva de las técnicas disponibles actualmente, permitiendo la esterilización de cualquier tipo de producto. También están equipados con puertos USB o tarjetas de memoria para archivar sus procesos de forma electrónica. Solo con estos autoclaves se pueden esterilizar eficazmente herramientas tales como catéteres, visores, agujas y puntas dentales. El autoclave de clase B se utiliza en consultorios odontológicos, consultorios de atención primaria, salones de belleza y bienestar, así como en consultorios veterinarios, estudios de tatuajes, salones de perforación y peluquerías. Los autoclaves también se dividen coloquialmente según el lugar de uso: hay, entre otros, autoclaves cosméticos, dentales, veterinarios y quirúrgicos. De hecho, no existe tal división: cada autoclave, que es un dispositivo médico CE registrado, se utilizará en las instalaciones apropiadas. Los autoclaves utilizados en cirugías médicas y cosméticas son autoclaves de primera clase - la clase B, lo que significa que son los llamados autoclaves médicos. Estos dispositivos se utilizan tanto en hospitales, estudios de tatuajes y salones de perforación. Hay autoclaves de diversas capacidades disponibles en el mercado. Para los salones de belleza, los autoclaves con una capacidad de 8 litros o menos se eligen con mayor frecuencia. Se caracterizan por sus pequeñas dimensiones, pero tienen mucha capacidad: incluso pueden contener una docena de paquetes con herramientas. Los autoclaves más grandes, por ejemplo de 18l o 23l, se usan en establecimientos más grandes.

Requisitos sanitarios para los autoclaves

 Los requisitos legales con respecto a la posesión de un dispositivo para esterilizar herramientas se imponen no solo en consultorios médicos y dentales, sino también en salones de belleza, estudios de tatuajes y salones de perforación. Estos son lugares donde la continuidad de la piel se rompe o puede romperse, por lo que existe el riesgo de infección con bacterias, hongos y virus. Las herramientas no estériles representan una seria amenaza para la salud y la vida de los pacientes y clientes de los lugares de servicio mencionados. La falta de esterilización de los instrumentos es una violación de la ley, y el propietario del salón debe tener en cuenta las consecuencias (Real Decreto 1591/2009 que aborda, entre otros asuntos, las responsabilidades legales que obligan a garantizar la calidad de los procesos de esterilización; Real Decreto 1277/2003 (10 de octubre). Trata de las garantías mínimas de seguridad y calidad exigibles). Durante los procedimientos, se viola la continuidad del tejido, lo que crea el riesgo potencial de infección con muchas enfermedades. Los tipos más comunes de infección en los gabinetes son:

  • infecciones virales (virus de la hepatitis B, virus de la hepatitis C, virus del papiloma humano VPH, virus del VIH);
  • infecciones bacterianas (principalmente estafilococos y estreptococos);
  • infecciones fúngicas (Pityrosporum ovale, Candida sp., Epidermophyton sp.);
  • infecciones parasitarias.

Los requisitos indican claramente que los instrumentos que no son desechables deben lavarse, desinfectarse y finalmente esterilizarse. Como resultado del proceso de esterilización, todos los virus, hongos y bacterias se destruyen. La característica que distingue al autoclave de clase B de otros dispositivos disponibles en el mercado es la posibilidad de esterilizar todo tipo de instrumentos, incluidos aquellos con una superficie porosa. El dispositivo de clase B cumple con los requisitos legales. A diferencia de los esterilizadores de bolas y los llamados esterilizadores a aire seco y caliente, solo la esterilización en autoclave garantiza por completo la esterilidad de los instrumentos. Para trabajar de acuerdo con los procedimientos y las pautas de las autoridades sanitarias, se deben realizar pruebas. Además, se debe mantener un registro de la esterilización. De acuerdo con los requisitos, también es necesario realizar pruebas biológicas que confirmen la efectividad del proceso de esterilización.

¿Dónde debe implementarse el autoclave y por qué?

 Ya conocemos los requisitos legales, así que echemos un vistazo a las herramientas que deben esterilizarse en lugares individuales:

  • salón de belleza: cortaúñas, bastoncillos, pinzas, fresas, tijeras, limas reutilizables;
  • estudio de tatuajes, salones de perforación: todas las herramientas reutilizables, como alicates, tubos, pendientes, joyas, grifos y picos de tatuajes;
  • consultorio dental: cucharas de impresión, instrumentos quirúrgicos, piezas de mano contra-ángulo, piezas de mano;
  • consultorio de medicina estética: todas las herramientas reutilizables;
  • consultorio podológico: tijeras, cortaúñas, bastoncillos.

La razón de tener un autoclave también existe para los veterinarios que usan herramientas reutilizables, y peluqueros y barberos que usan cuchillas y tijeras metálicas reutilizables que pueden entrar en contacto con sangre y fluidos corporales.

¿Autoclave con o sin impresora?

 Hay muchos tipos de autoclaves en el mercado, algunos incluso tienen una impresora. Sin embargo, no es necesario porque los datos necesarios se pueden recopilar y almacenar electrónicamente. En los autoclaves de Enbio, se conecta un pendrive al dispositivo, en el que se registran los datos sobre los procesos de esterilización. El curso de cada esterilización realizada se guarda automáticamente en una memoria USB, luego se puede cargar en un ordenador e imprimirlo libremente.